极端近亲繁殖对山地大猩猩来说没什么大不了的

 作者:轩辕竖蔷     |      日期:2017-10-17 04:13:03
鲍勃·霍姆斯(图片:雷克斯)最后,山地大猩猩的一些好消息高度濒危的猿类已经如此罕见,以至于它们已经经历了近亲繁殖的最初遗传风暴,如果保护主义者可以保护它们的栖息地,它们可能面临更加清晰的航行山地大猩猩,由灵长类动物学家Dian Fossey着名的“雾中的大猩猩”,是地球上受威胁最大的灵长类动物,在非洲中部山区的两个飞地中仅有800人为了量化在如此小的动物群中交配引起的近亲繁殖,剑桥大学的遗传学家Aylwyn Scally及其同事测序了七只山地大猩猩和六种密切相关的 - 也是濒临灭绝的 - 东部低地的完整基因组大猩猩他们发现,大猩猩甚至比他们预期的更近交,大致相当于大叔和侄女交配的结果 “这种近亲繁殖比我们迄今为止在任何其他大猿中看到的都要多,”斯卡利说高水平的近亲繁殖增加了个体从父母双方获得有害突变拷贝的可能性,从而增加了遗传疾病的风险但研究小组表明,山地和东部低地大猩猩实际上携带的有害突变较少,那些完全敲除基因功能的突变,比它们更常见的表亲,西部低地大猩猩为了理解原因,研究人员在过去对大猩猩的基因组进行了扫描,以寻找低人群的遗传标记这使他们能够估计过去几百万年中大猩猩种群规模的变化情况他们发现,山地大猩猩的种群数量大约在10万年前暴跌,并且一直保持低水平这种长时间的小群体可能允许进化能够清除数千年前最有害突变的大猩猩基因组,从而减少近亲繁殖的遗传成本如果是这样的话,保护生物学家在尝试保护山地大猩猩时可能会担心一个问题 “没有理由怀疑他们已经超越了一些不归路的遗传点,”斯卡利说宾夕法尼亚州费城德雷塞尔大学的遗传学家Katy Gonder说,这种猜想似乎有道理,但尚未得到证实她说,需要进一步研究,以证明缺乏遗传多样性是否仍然使山地大猩猩更容易受到疾病和其他挑战的影响 Gonder说,Scally的研究为保护做出了巨大贡献基因组序列显示山地大猩猩确实在遗传上与东部低地大猩猩不同这解决了关于这个问题的长期争论,并澄清了保护山地大猩猩尽管它们近亲繁殖的重要性 “它们仍然是物种内遗传多样性的重要储存库,”她说期刊参考:Science,DOI:10.1126 / science.aaa3952关于这些主题的更多信息: